高温导致北极冰川消融,绿色植被增多
冰川冻结的二氧化碳减少了13%
北极地区释放更多二氧化碳,加重全球变暖

图为位于加拿大北冰洋方向的赫舍尔岛的夏季生态系统图,左图摄于1987年,右图则摄于2017年。(图片来源: 爱丁堡大学Isla Myers-Smith)
研究结果表明,随着地球温度持续攀升,北极地区冰川逐渐消融,绿色植被增多。

8月4日(当地时间),美国宇航局(NASA)主导的研究小组对美国阿拉斯加地区和加拿大北部地区的生态系统进行调查的结果显示,被冰川冻结的碳元素比例较40年前减少了13%。换句话说,随着该地区气温日渐上升,碳循环(碳元素在生物圈、岩石圈、水圈及大气圈中交换并循环不止的过程)也更加活跃,过去一直是冰川的地方开始出现了绿色植被。

来自美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的安东尼•布鲁姆(Anthony Bloom)是论文作者之一,他表示“随着气温上升,该地区原有的苔原生态系统正逐渐转向截然不同的寒带(北方)森林生态系统”。寒带森林生态系统指的是介于温带与寒带之间的亚寒带针叶林带。布鲁姆研究员还补充道“虽然变化的速度会受到多种因素的影响,但人造卫星已经清楚地观测到数十年来灌木和树木的向北推移”。

这种变化不只是风景的转换那么简单。美国宇航局担心这可能会加重全球变暖现象。迄今为止,北方碳循环中碳的排放量与大气的吸入量形成了微妙的平衡,夏季气温升高时,永久冻土层上部开始消融,微生物分解冻住的有机物,向大气释放二氧化碳,同时,植物为了自身生长进行大量光合作用,吸收二氧化碳。通过这两种作用,大气中的二氧化碳会始终维持一个稳定的比率。但是随着气温逐渐升高,二氧化碳的排放量超过了植物的吸收量。首尔大学环境学研究生院的郑秀忠(音)教授也参与了此项研究,他说“根据这两种作用相互间的制衡,北极生态系统是否会增加地球大气中的二氧化碳含量,将起到决定性作用”。也就是说,目前作为代表性温室气体的二氧化碳,其排放量仍在增大。

研究小组曾以过去40多年来对北极地区碳循环的实地考察结果作为参考,进行了基础预测。通过长期以来的卫星观测结果和空中拍摄数据的分析,基本确定该地区的环境变化速度比预测的速度更快。该论文被刊登在《科学进展》(《Science Advances》)最新一期上。

权五圣 记者

韩語原文: http://www.hani.co.kr/arti/science/science_general/856407.html

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