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新年伊开始中美美中之间太空竞争将加剧

上个月8日,搭载中国月球探测器“嫦娥四号”的火箭在四川西昌火箭发射中心奔向宇宙。(图片来源:中国国家航天局提供)
中国探月技术超越美国的“斯普特尼克冲击”时刻即将到来。美国国家航空航天局(NASA)表示,在此之前,宇宙探测船“新视野”号(New Horizons)抵达位于太阳系边界的天体密集地带“柯伊伯带”(Kuiper),并发回了影像。从新年年初开始,美中太空竞争气氛不断升温。

香港《南华早报》2日引援中国国家航天局的消息报道说,上月8日发射并于12日进入月球轨道的“嫦娥四号”(中国神话中的“月亮女神”)在完成两次轨道调整和通过中继卫星鹊桥的通信测试后,正在调整着陆时间。美国博物馆机构史密森尼学会(Smithsonian Institution)预测说,嫦娥四号最迟将于3日在位于月球南极附近的艾肯盆地的冯•卡门撞击坑着陆。国家航天局表示,嫦娥四号将使月球探测车“玉兔”着陆,执行天文观测、低频通信、地表及矿物探测任务。

中国这次挑战之所以引人注目,是因为这是人类一次也没有成功的登月背面的尝试。 月球绕地球运转的公转周期和自转周期为27.3天,因此在地球上无法观测到月球背面的情况。这意味着在月球背面看不到地球,着陆的宇宙飞船无法向地球传送电波。由于着陆过程中无法进行通信,而且地形比正面险峻,背面着陆一直被认为是非常棘手的工作。

因此,1969年7月,包括“阿波罗11号”载人飞船在内,先后6次成功登陆月球的美国,以及1976年8月成功着陆“鲁纳24号”的苏联也从未成功登陆月球背面。为了克服着陆过程中通信中断的难点,中国已经做好了一切准备,将另外一颗通信卫星“鹊桥”发射到地球和月球之间的重力平衡点。

有人指出,如果“嫦娥四号”成功降落在月球背面,将产生相当于冷战时期的1957年10月苏联发射世界第一颗人造卫星“斯普特尼克”震惊美国的“斯普特尼克冲击”的效果。中国在1999年发射第一艘宇宙飞船“神州一号”后,于2011年与“神舟8号”飞船和天宫空间站成功对接,2013年“嫦娥三号”成功登月等,不断取得惊人成果。日本《日本经济新闻》报道说:“在围绕月球探测和开发的竞争日益尖锐的情况下,中国开始先行了一步,这一点毋庸置疑。”

另外,NASA于2006年1月发射的探测器“新视野”号在距离太阳65亿公里的广漠宇宙空间飞行了12年,在海王星外的天体密集地带“柯伊伯带”成功观测了星体“天涯海角”(Ultima Thule)。据外电报道,美国东部时间1日0时33分(韩国时间下午2时33分),新视野号传来的信号首次被捕捉到后,位于马里兰州罗拉尔的约翰霍普金斯大学应用物理研究所爆发了巨大的欢呼声。新视野号以每小时5.15万公里的速度接近距离3540公里的像葫芦一样的天涯海角,拍摄时间长达10个小时。

柯伊伯带是46亿年前形成太阳和周边行星后,剩下的岩石和冰块堆积成的巨大的圆盘形状,是揭开太阳系生成时的秘密的时间胶囊。NASA局长吉姆•布莱登斯汀(Jim Bridenstine)解释此次发现的意义说:“首次直接探测到了掌握太阳系诞生提示的物体。”

吉伦亨 记者,金畏铉 驻北京记者 charisma@hani.co.kr

韩語原文: http://www.hani.co.kr/arti/international/international_general/876718.html

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